The complete masks of nyarlathotep

The story so far

Morgan Fraizer, Richard Andersen & Dave Fisherman – den 11 januari 1925 träffas ni för första gången tillsammans. Richard har gästvänligt öppnat upp sitt fashionabla hem på 86:e gatan. Försiktigt och lite trevande presenterar Morgan varför han har sammankallat er. Dave får något igenkännande i blicken när Jackson Elias namn nämns – den där egenartade författaren med det obskyra intresset. Denne man vill alltså att ni ska hjälpa honom med några slags efterforskningar gällande Carlyle-expeditionen.

Tillsammans försöker ni erinra er vad ni känner till om den excentriske miljonärens omtalade expedition 1919. Visst var det så att de massakrerades? Gradvis kommer detaljerna tillbaka. Expeditionen bestod av Roger Carlyle, Robert Huston, Sir Aubrey Penhew, Hypatia Masters & Jack Brady.

Skulle det vara någon idé att kontakta Erica Carlyle (Rogers syster)? Hon gjorde ju egna efterforskningar i Afrika. Ni bestämmer er ändå att vänta med detta tills ni har pratat med Jackson. Ni skiljs åt i den kyliga januarinatten.

Morgonen den 15 januari blir Morgan uppringd av Jackson. Han säger sig vara i New York på Chelsea Hotel. Telefonsamtalet är något förbryllande. Jackson pratar osammanhängande och hasplar kort ur sig att han vill träffas på hotellet, rum 410, kl. 8.

Ihopträngda i Richards Auburn Special Touring beger ni er till hotellet. Kanske kan man säga att er verklighetsuppfattning påbörjade sin förvanskning i samband med att ni tog klivet in i hotellfoajén…

Inget svar när ni knackar. Konstiga ljud inifrån rummet. Tröstlöst usla försök att forcera dörren. Motvillig hotellpersonal. Fruktansvärd syn, där på hotellsängen. Jacksons röda inälvor mot de vita lakanen. Ljud från brandstegen. Skymtade ni en märklig huvudbonad på en av de flyende männen? Mörkret gör det svårt att säga något definitivt. Ljud från skrikande bildäck. Några ledtrådar. Två visitkort och ett reklamblad. Richard beslutar sig genast för att kolla upp den där föreläsningen på NYU. Att invänta polisen är otänkbart. Den smällen får Morgan och Dave ta. Richard är inte särdeles lyckosam, föreläsningen var igår. Dock får han tag i ett telefonnummer till prefekten på den antropologiska institutionen.

Nå, händelseutvecklingen blir smått kaotisk de närmsta dagarna. Men bilden klarnar något. I tidningarna får ni veta att Jackson är det nionde offret i en serie likartade mord som skett de senaste åren.

Den undersköna Erica ger några nya pusselbitar. Roger umgicks med en färgad kvinna. Vem är hon? Robert Huston var Rogers psykolog. Kan det finnas något i hans arkiv? Jack Brady hade räddats av Roger undan en fällande dom. Rogers beteende hade oroat Erica. Han försvann ibland och kom tillbaka vildögd. Han läste märkliga böcker. Erica vill inte gå närmare in på dessa. De kanske fortfarande finns kvar någonstans i det Carlyleska godset.

Jonah Kensington (Jacksons förläggare) ger mer kött på benen. Förläggaren tror på polisens teori att det finns en kultanknytning till vännens död.
Jackson misstänkte att delar (eller kanske hela) expeditionen överlevde. I Kenya stötte han på människor som talade om Den svarta vindens berg. Det lär finnas en prästinna där (är det månne samma kvinna som Roger umgicks med?). Märkliga omständigheter vid platsen för massakern, ituslitna kroppar (dock ej av kaukasisk härkomst), ingen växtlighet. Den blodiga tungans orden (mytologi som avviker från den traditionella afrikanska). Indirekta bevis för att Jack Brady överlevde.

Via biblioteksstudier lyckas ni tyda den gåtfulla symbolen inristad på Jacksons panna – Den blodiga tungans orden.

Ni får till slut tag på prof. Anthony Cowles vid Miskatonic University. Han återger huvuddragen i sitt föredrag. En lädermuskult i Australien. Sovande gudar i underjorden. Mystiska arkeologiska fynd, livsfarligt utgrävningsarbete.

The Penhew Foundation (visitkortet) ligger i London. Genom enträget ringande till ambassaden erhålls numret till en viss Edvard Gavigan (efterträdare till Aubrey Penhew) som numera basar över den egyptologiska institutionen.

Via Emerson Imports får ni så ledtrådar som leder er till Ju-Ju House i Harlem. Denna afrikanska antikvitetsaffär har tydligen kopplingar till Mombasa och en viss Ahja Singh. Varför intresserade detta Jackson? Ett besök i affären för er samman med Silas N’Kwane. Det är han som driver butiken, helt klart en galen man noterar Dave. När ni frågar om den blodiga tungan blir reaktionen suspekt. Ni bestämmer er för att återvända i skydd av mörkret.

Väl inne i butiken upptäcker ni en lucka i golvet. Morgan är modigast. Ljud hörs där nerifrån. Kläder ligger slängda i den kala korridoren. Nakna människor dansar i skenet från facklor. Med pantbanken som gömställe väntar ni. Timmarna går. Människor lämnar underjorden. Ni smyger tillbaka ner i valven. Ett stort rum, trummor längs väggarna, märkligt runt stenblock kopplade till hävarmar syns till höger. Rakt fram ett draperi…

De livlösa ögonen, de uttorkade tarmresterna som sakta dansade över magarna, de stapplande men bestämda stegen mot er, ekot av pistolskott.

Dessa störande bilder är obönhörligt inetsade i era sinnen när ni rusar tillbaka till bilen i den där råkalla januarinatten 19 januari 1925.

View

I'm sorry, but we no longer support this web browser. Please upgrade your browser or install Chrome or Firefox to enjoy the full functionality of this site.